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Toyota alcanza la gloria de Le Mans por primera vez

Fuente: Ingeniero de sof√°.
17 del 6 de 2018

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Las 24 horas de Le Mans son caprichosas, y hoy esta carrera tiene dos nombres propios; Toyota y Fernando Alonso. Son dos nombres que est√°n unidos, ya que el segundo forma parte del primero, y hoy juntos han alcanzado una meta que ansiaban obtener.

Han tenido que celebrarse 20 participaciones para que Toyota fulmine su mala racha y sus “casi victorias”, olvidando de un plumazo dramas como los vividos en los dos √ļltimos a√Īos. Al final, la lucha, el tes√≥n y la insistencia han obtenido su recompensa. Cr√≥nica obtenida de .

En 1985,¬†en Toyota costaba so√Īar con ganar Le Mans, era su debut con el 85C-L (motor cuarto cilindros turbo y 2.000 cc). Tambi√©n era complicado creer¬†que¬†un peque√Īo Fernando Alonso, que a√ļn no hab√≠a cumplido los cuatro a√Īos, alg√ļn d√≠a entrar√≠a en la leyenda de la m√≠tica carrera para siempre. Y menos, que lo har√≠a con nocturnidad y alevos√≠a, ante m√°s de 250.000 aficionados adormilados por las barbacoas y los litros de cerveza.

La esperanza se volvi√≥ quimera en los √ļltimos a√Īos, cuando m√ļltiples problemas t√©cnicos golpearon sin misericordia al fabricante¬†japon√©s. Pero la esperanza volvi√≥ con el nombre de¬†Fernando Alonso, que decidi√≥ embarcarse en el proyecto a finales de 2017 y todo empez√≥ a fluir. El espa√Īol aport√≥ sus conocimientos t√©cnicos y la experiencia labrada a lo largo de 16 temporadas en F√≥rmula 1 y todos remaron hacia un mismo objetivo: ganar las¬†24 horas de Le Mans.

Y el sue√Īo se cumpli√≥ este domingo, tras un¬†relevo legendario del asturiano durante las primeras horas de la noche, que le llev√≥ a recortar en 2h30 m√°s de 1:30 sobre el #7 conducido por un Pechito L√≥pez que se mostr√≥ sorprendido del ritmo de su compa√Īero tras bajarse del coche y poner rumbo a un descanso merecido.

La constancia y el ritmo imparable de Alonso le pusieron en bandeja de plata a Nakajima el ataque final al prototipo gemelo. El japonés no dudó y superó a su compatriota Kobayashi en el interior de Arnage cuando el alba empezaba a despuntar en un somnoliento La Sarthe.

A partir de ah√≠, el ritmo del poleman y los Safety Car que llegaron cuando el sol ya se abri√≥ paso entre los √°rboles verdes de Hunaudieres, la recta de leyenda, colocaron a Alonso con 1:36 de ventaja respecto al #7. El espa√Īol se dedic√≥ a gestionar la diferencia de 40 segundos tras tomar el relevo de Buemi y se aprovech√≥ de varias Zonas Lentas y dos coches de seguridad para cederle el testigo final a Nakajima a poco m√°s de dos horas del final. Alonso se baj√≥ sonriente, casi victorioso, tras haber pilotado durante m√°s de ocho horas.

El √ļltimo tramo de carrera no estuvo exente de alg√ļn peque√Īo paro cardiaco, como el que protagoniz√≥ Kobayashi, encargado de llevar el #7 a meta, que, a 1h37 de la bandera a cuadros, se pas√≥ la entrada a boxes y complet√≥ una vuelta m√°s de las permitidas por relevo (11), consumiendo tambi√©n m√°s de la cuenta. Aunque lleg√≥ tras rodar a 80 km/h en las largas rectas de La Sarthe, los comisarios le impusieron dos Stop&Go de 10 segundos cada uno. Y la distancia con sus compa√Īeros l√≠deres dict√≥ sentencia.

Esta vez nada fall√≥ en el TS050 Hybrid, sometido a pruebas “estilo NASA” desde la pretemporada invernal. Esta vez Le Mans decidi√≥, finalmente, concederle a Toyota la ansiada victoria, la primera para una marca japonesa desde la de aquel Mazda787B de locura en 1991. Curiosamente, ning√ļn nip√≥n conduc√≠a aquel prototipo, no as√≠ esta vez: Nakajima cruz√≥ triunfante una recta de meta entregada, con banderas asturianas, espa√Īolas y con un piloto de Oviedo que entra los anales de la historia automovil√≠stica.¬†Alonso se une a Marc Gen√©¬†(Peugeot, 2009) como el √ļnico espa√Īol en haber ganado la general de Le Mans.

Tras el doblete de los imbatibles Toyota, Rebellion salvó el honor de los privados no híbridos haciéndose con el tercer y el cuarto puesto. El #3 de  ,  y  subió al podio al acabar por delante del #1.

En LMP2 la lucha desapareci√≥ tras las primeras horas, cuando Jean-Eric Vergne, Roman Rusinov y Andrea Pizzitola impusieron su ley con el Oreca #26 de G-Drive. Esto y el aprovechamiento de las Zonas Lentas y los Safety Car les llev√≥ a liderar con dos vueltas de ventaja cuando el final comenz√≥ a vislumbrarse en el horizonte de la ma√Īana.

Por detr√°s, el drama lleg√≥ para el Panis-Barthez #23, que perdi√≥ m√°s de una hora en boxes a falta de poco m√°s de dos horas para el final, cuando rodaba segundo tras haber ganado el duelo al Signatech Alpine #36. As√≠, los franceses heredaron la posici√≥n, que mantuvieron hasta meta, despu√©s de que el IDEC #48 tambi√©n abandonase en el √ļltimo tramo por un problema terminal en su caja de cambios cuando rodaba tercero. El √ļltimo escal√≥n del podio lo ocup√≥ el Oreca #39 de Graff-SO24, completando el top 4 del fabricante franc√©s y el top 6 100% Dunlop. El fabricante brit√°nico, sin duda, sale victorioso del regreso de la guerra de neum√°ticos a los LMP2.

Los Porsche ya se mostraron intratables en clasificaci√≥n, pero en carrera dejaron poco pie a la improvisaci√≥n. Sus dos veh√≠culos decorados con libreas especiales, el #92 y el #91 impusieron su ley. Aunque estuvieron acompa√Īados por el #93 y por el BMW #81, sorpresa de las primeras horas hasta que perdi√≥ fuelle por problemas en los amortiguadores, al caer la noche se aprovecharon de las Zonas Lentas y de su mejor ritmo de carrera para poner tierra de por medio.

Aun as√≠, el #91 tuvo que defenderse con u√Īas y dientes en las √ļltimas cuatro horas del ataque a tumba abierta del Ford #68 que, con Bourdais al mando, lleg√≥ a adelantar a Makowiecki en una pasada antol√≥gica por fuera en Mulsanne. Pero la defensa del franc√©s,¬†sucia en muchos momentos, sirvi√≥ para que tras las √ļltimas paradas, la diferencia se fuera m√°s all√° de los nueve segundos.

Sin presi√≥n por detr√°s, Dirk Muller llev√≥ al tercer escal√≥n del podio a los estadounidenses. Antonio Garc√≠a, que hizo un relevo nocturno √©pico, como nos tiene acostumbrados, no dej√≥ de creer en ning√ļn momento y, a pesar de que el equipo Chevrolet contaba con menos conocimientos sobre las gomas Michelin europeas, se meti√≥ entre los cinco mejores al final, marcando la vuelta m√°s r√°pida de la categor√≠a (3:49.448).

Miguel Molina fue penalizado con un Stop&Go de tres¬†minutos por saltarse el sem√°foro en rojo durante el primer Safety Car de la tarde. Aunque el espa√Īol mostr√≥ un buen ritmo constantes durante todos sus relevos, Rigon, Bird y √©l no pudieron pasar de la 10¬™ posici√≥n final de la categor√≠a, a seis vueltas de los mejores.

En , el equipo Dempsey Proton se llevó la victoria con el Porsche #77 tras un dominio de principio a fin, con Matt Campbell, Christian Red y el jovencísimo Julien Andlauer dejando grandes momentos. Segundo fue finamente el Ferrari #54 de Spirit of Race con Fischella, Flor y Castellacci, que superó en su duelo cerrado al Keating Motorsports #85.

 

La próxima cita del WEC serán las 6 horas de Silverstone que se celebrarán el próximo 19 de Agosto, y la próxima cita de Ingeniero de Sofá será el fin de semana que viene también en Francia, en el circuito de Paul Ricard, donde se disputará nuevamente el Gran Premio de Francia de Formula 1.

 


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