ahorro

Los hitos que marcaron a la industria de la ciencia y la tecnología durante 2012

Fuente: Program-Lieve!.
27 del 12 de 2012


(imagen)
Ad portas de culminar 2012, Diario Financiero repasa los principales hechos que movieron al sector. El espectro es amplio y abarca hitos del mundo de los negocios, del ámbito de la ciencia y hasta de la cultura pop. Un punto llamativo fueron las escasas fusiones de empresas de la industria tecnológica durante este año.
Salvo el caso de Google y Motorola, hubo pocos anuncios que llamaran verdaderamente la atención en esa materia. Esto es coherente con el informe Global Technology M&A Update, de Ernst & Young, que reveló una caída de 52% en el valor de las fusiones y adquisiciones en el tercer trimestre del año debido a la crisis.
En términos generales, muchos de los hitos de este año que está a punto de terminar tienen que ver con las tecnologías móviles, las que debieran seguir marcando la pauta durante 2013.

En materia científica, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) no puede estar al margen de los hitos de 2012. Aunque disparó sus primeros protones en 2009, este gigantesco acelerador de cerca de US$ 10.000 millones permitió el hallazgo del denominado bosón de Higgs, también conocido como “la partícula de Dios”.  El descubrimiento, que aún debe ser confirmado, fue escogido de hecho por la revisa Science como el mayor hito científico de 2012. Según los expertos, de este hallazgo depende gran parte del conocimiento sobre lo que somos y de qué estamos hechos como materia.

Las tecnológicas niponas no lo han pasado bien. Sony no es ni la mitad de lo que fue a principios de 2000 y Nintendo ni la sombra de lo que fue en 2008. Pero estas firmas están bien al lado de Sharp. Tras constantes pérdidas, el fabricante de pantallas LCD logró evitar la quiebra a fines de septiembre luego que Mizuho Financial y Mitsubishi UFJ Financial, sus mayores acreedores, aprobaron un rescate de US$ 2.700 millones. Éstos organizaron planes de financiamiento a cambio de una drástica reestructuración. Pese a ello, la centenaria firma la obligaría a pedir el rescate al gobierno.

Tras meses de especulación, Facebook finalmente debutó en bolsa. Lo hizo en el Nasdaq el pasado 18 de mayo. No obstante, desde su turbulento estreno su comportamiento bursátil no ha sido el mejor. La red inició su cotización en US$ 38, pero en la actualidad el papel vale apenas US$ 26 que, sin embargo, es más que el mínimo de US$ 18 que marcó a principios de septiembre. La adquisición de Instagram, ese mismo mes ayudó en algo, pero luego otra mala: sus resultados trimestrales arrojaron pérdidas por US$ 59 millones frente a los US$ 227 millones de ganancia en el mismo periodo del año anterior.

Este año se desató el furor por los tablet. Tanto así que hubo que corregir las proyecciones de venta que se habían estimado inicialmente. IDC, por ejemplo, elevó desde 117,1 millones de unidades a 122 millones la previsión de venta de estos aparatos este año.  2012 estuvo marcado, además, por la consolidación de los tablet de bolsillo, en especial por la buena acogida que tuvieron algunos modelos de Samsung y, sobre todo, el Kindle Fire de Amazon que causó gran impacto en los precios. Los formatos de 7″ obligaron al líder del mercado, Apple, a lanzar el iPad Mini para no perder terreno.

Aunque sigue siendo el número uno, WhatsApp no es la única opción para enviar y recibir mensajes instantáneos. La aplicación, que este año ha sufrido varias interrupciones, ahora enfrenta una dura competencia porque a Viber, Tango y Gtalk, se sumaron Joyn (el “WhatsApp” de las grandes operadoras de Europa) y “TU me”, la aplicación de Telefónica. Pero no son las únicas. Una que viene metiendo ruido es Line, la aplicación japonesa que ha batido récord en cantidad de crecimiento de usuarios. A la fecha tiene 85 millones y espera llegar a 100 millones antes que termine el año.

El Gangnam Style surgió a mediados de julio, pero no fue sino hasta finales de agosto cuando alcanzó la fama. El fenómeno musical, liderado por el rapero coreano Park Jae Sang, más conocido como Psy, obtuvo su mayor logro el 26 de noviembre cuando destronó a “Baby” de Justin Bieber como el video más popular de YouTube, con más de 826 millones de visitas. Ese mismo día, además consiguió 5,4 millones de “me gusta” en la red social y más de 3,2 millones de comentarios. El gobierno de Seúl dijo que el “baile del caballito” aportó a la imagen país de Corea, pues ahora los extranjeros están más interesados en conocer esta nación.

Kodak, que en su momento fue líder en el rubro fotográfico, sucumbió finalmente a la llegada de la imagen digital. Aunque desarrolló cámaras y marcos digitales, la firma llegó tarde al carro tecnológico y lo pagó caro. En febrero de este año, y tras intensas negociaciones para evitar la quiebra, la firma debió renunciar a la fabricación de cámaras para poder ahorrar US$100 millones anuales. Sin salir del proceso de suspensión de pagos, meses más tarde, la compañía también debió vender 1.100 patentes tecnológicas por US$500 millones a empresas como Apple, Facebook, Microsoft y Google, con tal de asegurar su continuidad en el mercado.

El 25 de octubre de este año los ojos de la comunidad tecnológica del mundo se volcaron hacia el lanzamiento de una nueva versión del sistema operativo de Microsoft: el Windows 8. Su lanzamiento no es menor. Para la empresa se trata del cambio más radical del software desde el Windows 95 y para los expertos un paso obligado del gigante de Redmond por integrarse al mundo móvil-touch y no quedar atrás frente a Apple y Google. Pese a algunos “pero” planteados por los usuarios, lo cierto es que ese día fueron descargadas 16 millones de versiones beta del sistema operativo, completando 40 millones de licencias en apenas un mes.

La guerra por las patentes, sin lugar a dudas, dominó a la industria este año. Y aunque fueron varias las firmas que se enfrentaron por ellas, hubo dos que se robaron todas las miradas: Apple y Samsung. En efecto, en su afán por dominar el mundo ‘mobile’ estos gigantes se pelearon en tribunales en los mayores mercados del mundo. El punto más álgido de esta disputa se produjo en agosto cuando un tribunal de EEUU dijo que la coreana violó algunas patentes de Apple y la condenó al pago de una multa por US$ 1.000 millones. Tiempo más tarde, otro tribunal determinó que la firma de la manzana violó patentes de Nokia y Sony.

El 19 de septiembre las acciones de Apple alcanzaron el valor más alto de su historia, con una cifra de US$ 702 por título. El aumento se dio en medio de rumores sobre el lanzamiento de un nuevo iPhone y un mini iPad. En ese momento, la capitalización bursátil de la firma de la manzana superó los US$ 620.000 millones, más que cualquiera otra empresa del mundo, y con holgura. En medio de ese rally alcista, los expertos proyectaron que la acción subiría hasta los US$ 1.000. Pero esas estimaciones no se han cumplido. Hoy la acción se encuentra a un precio de US$ 514 y su capitalización alcanza los US$ 482.000 millones.

El jueves 19 de enero el FBI de Estados Unidos -en medio de una ofensiva contra la piratería global- anunció el cierre de Megaupload, uno de los sitios de intercambios de archivos más populares del mundo. En el operativo fueron arrestados cuatro integrantes del sitio online, entre ellos a su fundador, Kim Dotcom (en la foto). Según las autoridades de EEUU, Megaupload era responsable de al menos US$ 500 millones en pérdidas para los dueños de copyright involucrados. Cabe destacar que el operativo fue realizado a nivel mundial, siendo acusados otros miembros originarios de Alemania, Eslovaquia, Nueva Zelanda y Holanda.

El 27 de abril de 2012 Samsung informó que durante el primer trimestre del año había vendido 93,5 millones de dispositivos móviles, cifra con la que destronaba a Nokia del título que ostentaba desde 1998: ser el mayor productor de celulares del mundo. La surcoreana se quedó además con el control del 25% del mercado global de celulares, seguida de Nokia con un 23% y Apple con un 9,5%. Para 2013, en tanto, se espera que Samsung consolide su liderazgo en el rubro, ya que estiman que venderá 500 millones de dispositivos (un 40% del negocio de celulares), de los cuales 350 millones serían teléfonos inteligentes.

Además del hallazgo de la “partícula de Dios” por el Gran Colisionador de Hadrones, la revista Science también puso al Curiosity dentro de los mayores hitos de la ciencia en 2012. Y no es para menos. Aunque la NASA ya había enviado otras sondas espaciales al suelo del planeta Marte, los avances en las telecomunicaciones permitieron que esta vez el “aterrizaje” del robot en agosto de este año fuera presenciado en vivo y en directo por miles de personas en la Tierra. Aunque la sonda aún no ha sido capaz de encontrar vestigios de vida en ese planeta, para los expertos de Science se trata de una proeza de la ciencia y la tecnología.

Aunque la operación fue anunciada en agosto de 2011, no fue sino hasta el 22 de mayo de este 2012 que Google completó la compra del fabricante de celulares Motorola por US$12.500 millones. Con la maniobra, ambas compañías pretenden posicionar a “Android” como el sistema operativo más popular y desarrollar el “X-phone”, un smartphone con el que quieren quitar una cuota de mercado a Apple y Samsung. Sin embargo este negocio también trajo sacrificios. Para bajar costos, el buscador de internet debió recortar de su nueva adquisición 4.000 puestos de trabajo de una plantilla de 20.000 empleados.

Loading...